First days in Bali | Primeros días en Bali

Ubud was our first stop in Bali, the tourism there is focused on the nature, yoga and culture.

I arrived from Barcelona at Denpasar Aiport (that actually it is in Kuta, not Denpasar) and waited for Wojtek who was flying from Singapore, once he arrived we had a driver that drove us to the hotel in Ubud (we payed 400k IDR – 28€) – we arranged the shuttle service with The Sankara Resort – I thought it was a good idea to already have a driver after such a long flight, but in case you don’t have the shuttle service there are taxis with a fixed price that can drive you to another towns or your accomodation. 

I was expecting Ubud to be less crowded and less touristic, but it seems that over the years it’s becoming the place to be in Bali. Still is a charming town, we spent 2 days there and I think it was enough.

In this post I’ll share with you some things you can do there.

Ubud fue nuestra primera parada en Bali, el turismo está enfocado en la naturaleza, cultura y el yoga.

Mi avión aterrizo en el aeropuerto de Denpasar (que realmente está en Kuta) Wojtek llego unas horas después desde Singapur. Reservamos el servicio de transfer directamente con el hotel, así que cuando llegamos ya estaba el conductor esperándonos para llevarnos. Pagamos 400k IDR que son unos 28€. Si bien es más cómodo tener un coche esperándote, más si nunca habías estado en el destino, también es posible buscar un taxi o bus. Los taxis tienen precios fijos así te aseguras que no te están cobrando más de lo que toca.

No esperaba que hubiera tanta gente en Ubud, tantos turistas. Parece que con los años se ha convertido en uno de los sitios de moda de Bali y todo mundo quiere ir. Igualmente, tiene su encanto, pasamos dos días en Ubud y creo que fueron suficientes, al menos para visitar lo que teníamos pensado.

En este post te explico algunas de las cosas que hicimos esos días

#1Rent a motor bike. The best way to visit Bali is by motor bike, you drive through places you probably wouldn’t see if you go by taxi or bus plus it is good to get lost. There a lot of places where you can rent one, the prices are cheap and you can get a cheaper price as in Bali they like to bargain. We rented ours for one day (giving it back the next day) and a half and payed 60k IDR (4.2€)

#1Alquilar una moto. La mejor manera de visitar la isla es con moto, vas a pasar por sitios que posiblemente nunca hubieras pasado de haber ido con bus o taxi, está bien perderse un poco 😉 Encontraras diferentes locales que alquilan motos, los precios son muy económicos, además en Bali les encanta regatear, así que se puede conseguir todavía un precio más barato. Nosotros alquilamos la nuestra por un día (devolviéndola al día siguiente) y pagamos 60k IDR (4,2€).

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#2 Visit the Monkey Sanctuary. This is a must do, is the biggest attraction in Ubud. It was interesting to visit and to see all this monkeys around, and to see the temple. You feel you are in a movie set. Just a tip, don’t stare at them into their eyes, for them is like a threath and they get (even more) agressive, also, watch out with your cameras, go pro, mobile phones, they like to take people things! 

#2 Visitar en Monkey Sanctuary. Visita oblligada. Fue interesante ver a tantos monos sueltos, ver los templos, la naturaleza, parece que estás en el decorado de una película. Solo unos consejos, no mires a los monos directamente a los ojos, se lo toman como amenaza y se ponen (todavía más) agresivos, cuidado con cámaras, moviles, go pros, son muy rápidos y ágiles, les encanta sacar cosas a los turistas.

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#3 Shop at Ubud’s Market. The perfect place to buy some presents and to treat yourself. To shop in Ubud (not only there but in Bali in general) is like a game to see who says the better price, the client or the seller. I wanted to buy some earings, they ask me for 300k IDR (21€) and finally bought it for 50k IDR (3,5€) they see you are not a local (obviously), so they ask for a lot of money for things that aren’t worth it that much. Remember to always ask for less!

#3 Ir de compras al Mercado de Ubud. El sitio perfecto para comprar regalos o comprarte un capricho. Comprar en Ubud (no solo en Ubud, en Bali en general) es como un juego, a ver quien dice el mejor precio, el cliente o el vendedor. Me quería comprar unos pendientes, la mujer me pedía 300k IDR (21€) y al final los compré por 50k IDR (3,5€) se aprovechan que somos extranjeros para intentar cobrar mucho más del valor real. Asíque, a regatear!

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#4 Visit Ubud’s Palace. The Ubud Palace is located on the city center, and it is nice. We thought it will be bigger and more beautiful. It is true we visited it very fast as we were hungry and it was too hot, but it has nothing special inside – the entrance is free. 

#4 Visitar el Palacio de Ubud. Está en el centro de la ciudad y es bonito, pero no espectacular. También puede ser  que como nosotros lo visitamos rápido porque 1. Teniamos hambre y 2. El calor insoportable, no nos sorprendiera mucho. La entrada es gratuita.

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#5 Go to a Balinese Dance show. Even tho we didn’t do this one in Ubud, you will find a lot of people selling tickets for this shows in the city center. I reccomend you to go! It is something special, cultural and quite interesting plus the tickets are not very expensive (around 100k IDR – 7€).

#5 Ir a un espectáculo de danza balinesa. Aunque nosotros no hicimos esto en Ubud, hay muchas personas que venden las entradas para estos espectaculos. Es recomendable ir, es algo especial, interesante y cultural y además no es caro (unos 100k IDR – 7€).

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#6 Make a trip to Tegalalang (or to other town/s) As we had the motor boke we wanted to see the famous Rice Field Terraces of Tegalalang. It was less than 1 hour to arrive from Ubud’s center and it was easy plus on the way you get to see a lot of local art shops with beautiful pieces. The rice fields are just beautiful, to go inside you pay an entrance which is more a ‘donation’ so you choose how much to pay.

#6 Ir de excursión a Tegalaland (u otro pueblo/s) Aprovechando que habíamos alquilado la moto, queríamos ir a estos famosos arrozales de los que tanto habíamos escuchado hablar. Están a menos de 1 hora del centro de Ubud y el camino para llegar es muy fácil (por una misma calle). Lo más bonito es el trayecto, pasas por otros pueblitos y se ven diferentes puestos de artistas que venden sus piezas, increíble. Los arrozales son preciosos, y también es muy recomendable ir, se tiene que pagar una donación para entrar.

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The Sankara Resort – Ubud

[Español abajo]

A LUXURY EXPERIENCE IN UBUD 

The Sankara Resort welcomed us for 3 nights and it was such an unique experience. The 4 stars hotel opened in 2014, is located just 15 minutes by car from Ubud center. It is the perfect place to relax, visit the local ricefields and enjoy the nature.

“The word Sankara means scallop shell and when it is blown makes a sound. During the war it was used to let the people know when the war started and ended. Nowadays in Bali is used during the purification ceremony to neutralize the bad energy and produce a peaceful atmosphere.”

We stayed in the Double Deluxe room, a spacious, elegant bed room. Every single detail is beautiful. The room has also a little terrace with views to a little ricefield.

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Views from our room terrace

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The bathroom is just perfect, with a big window, a big bath and a shower. The first night we arrived the bath was full of flowers… amazing! It was difficult to leave the room (and the hotel) to go out and explore.

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Breakfast is served in the Kumbuh Restaurant with views to the swimming pool from 7am to 10:30am. In the menu you will find differents breakfast, we tried them all and all of them where delicious for Wojtek the best one was the American Breakfast and for me the Sankara Breakfast.

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Views from our breakfast table

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They offer a shuttle service from the hotel to Ubud center and from the center to the hotel from 9 am till 10:30 pm which it is great and very useful, we also rented a motor bike that could be parked in the hotel parking for free.

Other facilities  the Sankara Resort offers are the Radha Spa, we were lucky and had the balinese massage which was amazing and perfect after a day exploring Tegalalang rice fields terrace. The Yoga Center where you can enjoy a complimentary yoga session in the morning at 7am or in the afternoon at 2pm.

A free tour around the village, rice fields and the coffe fields near the Hotel goes every morning. It is a must do if tou want to know a little better about the balinese culture, our guide was great and he explain very interesting things and we even tried Luwak coffee (and other coffees and teas).

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Our favourite part of the hotel was the infinity swimming pool. At 3pm there is the Afternoon Tea served in the pool area, it was great to have our balinese cake after a refreshing swim.

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Click the images to see them bigger

What to say about the staff? They were professional, kind and always making sure to give the best service to the guests. They welcomed us in the lovely, opened concept reception, check this images.

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We wish we could have stayed more but, new adventures were waiting for us! Thank you Sankara Resort for such an amazing time, terima kasih and see you next time!

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Our room from the outside (first floor)

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UNA EXPERIENCIA LUJOSA EN UBUD

Sankara Resort nos recibió por 3 noches y fue una experiencia única. El hotel de 4 estrellas y abierto en el año 2014, se encuentra a menos de 15 minutos en coche del centro de Ubud. Es el sitio perfecto para relajarse, visitar los arrozales y disfrutar de la naturaleza.

“La palabra Sankara significa caracola. Durante la guerra se utilizaba para avisar a la gente cuando ésta comenzaba y acababa. Actualmente en Bali es utilizada durante ceremonias de purificación para neutralizar las malas energias y para generar un ambiente de paz.”

Nos alojamos en la habitación Double Deluxe, una habitación espaciosa y elegante. Cada detalle está muy cuidado. Además hay una terraza en la entrada con vistas a uno de los arrozales.

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El baño es perfecto, con una ventana que ocupa toda la pared. Una bañera grande y una ducha increíble, la primera noche nos encontramos la bañera llena de flores, precioso. Se nos hacía difícil dejar la habitación, el hotel y salir a explorar.

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El desayuno es servido en el Kumbuh Restaurant con vistas a la piscina, de 7 de la mañana a 10:30 de la mañana. En el menú hay diferentes platos, nosotros probamos todos y la verdad es que son my ricos. El preferido de Wojtek fue el American Breakfast y el mío el Sankara Breakfast (todos incluyen zumo recién exprimido)

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Vistas desde nuestra mesa

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Hay un servicio de transfer del hotel al centro de Ubud y de Ubud al hotel, empieza a las 9 de la mañana hasta las 22:30h. Nosotros también decidimos alquilar una moto que la aparcábamos en el parking del hotel -gratuito-.

Otros servicios que ofrecen es el Radha Spa,  probamos el masaje balines después de un día de visita a los arrozales de Tegalalang,  muy recomendable! (el masaje y Tegalalang :P). También se ofrecen clases de yoga gratuitas a las 7 de la mañana o a las 14h en el Yoga Center.

El tour por el pueblito donde se encuentra el hotel vale la pena hacerlo para conocer más sobre la cultura de la isla. Dura poco más de una hora, es gratuito y además nuestro guía nos explicó muchas cosas interesantes, hasta probamos el típico café balines – Luwak Coffee o café de civeta -.

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Para nosotros, la mejor parte del hotel es la piscina en donde a las 15h cada día se sirve el Afternoon Tea ofrecen tés y postres típicos de Bali (muy ricos).

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¿Qué decir del servicio? Muy profesionales, amables y siempre con una sonrisa, se aseguran que te sientas como en casa en todo momento. Nos recibieron en esta recepción de concepto abierto que ¡me encanta!

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Hubiera sido perfecto quedarnos más días pero teníamos que seguir la aventura por Bali! Gracias al Sankara Resort por recibirnos y esperamos volver pronto 🙂

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