Kraków

[ENGLISH BELOW]

El domingo visité Cracovia y no era la primera vez que estaba en la ciudad pero sí era la primera vez que la visitaba como se debe. Pasé dos noches y solo 1 día entero (llegué domingo por la tarde – noche y me fui el martes por la mañana)

Cracovia es una ciudad muy interesante y llena de historia – la mayor parte la desconocía – y además es preciosa.

Decidí averiguar por algún Free Tour (Tour gratuito) para conocer mejor la ciudad en el poco tiempo que disponía. Y lo recomiendo mucho, es más, esa misma tarde repetí y realicé otro por el barrio judío de Kazimierz. Como indica su nombre estos tours son gratuitos, solo se paga una propina al guía al acabar ya que no perciben ningún tipo de salario por parte de la empresa.

On Sunday I visited Cracow, it wasn’t my first time there but it was my first time visiting. I spent 2 nights and only 1 day (I arrived on the evening and left on Tuesday in the morning!)

Krakow is a very interesting city and with a lot of History – which I didn’t know before – plus it’s beautiful.

I had short time to visit so I decided to go on a Free Tour to get to know the city better. I totally reccommend it. I loved it so I went on the afternoon tour to Kazimierz (Jewish Quarter) too. As you can imagine by its name, the tour is for free. You only pay a tip to the guide when the tour is finished, you are not obligated to but it would be super nice as they don’t have any salary. 

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Main Market Square – Plaza del Mercado
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Main Market Square – Plaza del Mercado

TOUR #1 – Casco Antiguo | Old Town | Stare Miasto  (polaco – Polish)

Hora | Time: 10:15h AM

Lugar | Meeting point: St. Mary’s Church

Duración | Duration: 3h

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Empezamos el tour en la Plaza del Mercado con una pequeña introducción sobre la historia de Cracovia, Edad Media hasta la historia más reciente. Una de las cosas que me llamó la atención fue que, Cracovia fue elegida por los Nazis, después de conquistar Polonia, como su ciudad administrativa por excelencia fuera de Alemania. Unas de las razones que los motivó a esto, fue el hecho que el casco antiguo cumple los cánones de ciudad medieval alemana y ésto explicaría por qué destruyeron el 95% de Varsovia y no tocaron a Cracovia. (mucha mucha mucha historia resumida 😛 )

El tour es bastante completo, se visitan diferentes puntos de referencia del casco antiguo. La verdad que sirve bastante para aprender más sobre la historia de Cracovia y todo lo que paso, sobretodo lo que paso no hace muchos años atrás.

Algunos de los puntos que visitamos y me resultaron más interesantes son:

  • Basílica de Santa María
  • Las murallas de la ciudad medieval
  • Calle de San Florián
  • Plaza Mayor
  • La calle Grodzka
  • Castillo Wawel

A mitad del recorrido paramos a tomar algo para calentar el cuerpo un poco, porqué con el frío que hacía era bastante necesario.

Además durante el tour, Diego, el guía, nos recomendaba sitios para ir a comer o para tomar algo. Son recomendaciones personales de él ya que no recibe ninguna comisión.

We started the tour on the Main Market Square with a little introduction about Cracow’s History, Middle Ages till the modern times. One of the things I found very interesting was the fact that the Nazis picked Cracow as their administrative city outside Germany (after conquer Poland). And one of the reasons they did that was because the Old Town was built as the medieval German standars. This will also explain why they destroyed 95% of Warsaw and did nothing to Cracow. (Too much History in a few sentences!)

The tour is quite interesting, complete and perfect if you want to learn more about the city and the Cracovian History

Here is a list about some places we visited and I liked the most:

  • St. Mary’s Church
  • Medieval city walls 
  • Florianska Street
  • The Main Market Square
  • Grodzka Street
  • The Wawel Castle

We stopped to have a hot drink as it was too cold to keep walking which I think is cool because we went to a cuban bar with Latin music, perfect!

Also during the tour, Diego, the guide, reccommed us places where to eat or to have drinks. He doesn’t get any commission for talking about this places, so it’s his personal reccommendation.

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TOUR #2 – Barrio judío de Kazimierz y el antiguo Gueto | The Jewish Quarter Kazimierz and the Ghetto

Hora | Time: 3h PM

Lugar | Meeting point: St. Mary’s Church

Duración | Duration: 3h

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Otra vez salimos desde St. Mary Church y caminamos unos 15 minutos antes de llegar hasta el primer punto de la visita en Kazimierz, donde nuevamente empezamos con una introducción, ésta vez sobre la historia de los judíos-polacos a través de los años.

Éste tour, a diferencia del primero, es más sobre lo que se explica que de lo que se visita. Es más sobre las historias -reales- de ciudadanos cracovianos y sobre la triste y horrible realidad que vivió el pueblo judío en ésta ciudad.

Como decía el tour empezó en el barrio judío de Kazimier  para luego llegar a Podgórze, donde se encontraba el Gueto donde miles de personas vivirían en condiciones pésimas.

Durante el recorrido visitamos diferentes sinagogas, algunos monumentos recordando a víctimas y lo ocurrido en la ciudad, el cementerio judío (se paga entrada, pero hay una ventana por la cual se ve parte del interior) y pasamos por algunos sitios donde se rodó la famosa película La Lista de Schindler dirigida por Steven Spielberg. 

Pero no todo fue triste en el tour. El barrio de Kazimierz es el barrio de moda de Cracovia, hay muchos pubs y mucha vida nocturna, es perfecto para disfrutar de la noche cracoviana. Durante el descanso, para tomar algo caliente y calentar un poco el cuerpo, Diego nos llevó a un pub bastante único y original llamado Alquimia en el cual está permitido fumar dentro. Si vas a Cracovia la verdad que merece la pena ir por qué es un sitio muy peculiar además algunos días de la semana hay conciertos.

Después del descanso seguimos camino hacía Podgórze donde se encontraba el antiguo gueto. Los Nazis lo crearon en el año 1941 para trasladar a todos los judíos que vivían en el centro de Cracovia y aunque tenía una capacidad de 3 mil personas, había más de 15 mil personas.Visitamos los restos del muro del gueto, no muy alto y la parte superior acaba en forma de lápida judía enviando así un mensaje de muerte y confirmando que las agresiones de los Nazis no eran solamente físicas sino que también psicológicas.

La última parada del tour fue la Plaza de los Héroes Judíos. Era la plaza principal del gueto y donde se decidía el futuro de los judíos – campo de concentración , trabajos forzosos o morir en el paredón que se encuentra en un rincón de dicha plaza.- Roman Polanski, quien vivió durante unos meses en el gueto y logró escapar con tan sólo 8 años, fue quién impulsó el monumento de las sillas que se encuentra en ésta plaza. Las sillas representan a mujeres, hombres, niños y niñas que iban a la plaza con todas sus pertenencias y que se sentaban en sillas que ellos mismos llevaban esperando que les depararía el futuro que dependía de los Nazis. En frente de la plaza también se encuentra un punto importante, la única farmacia que hubo en el gueto y cuyo dueño (no judío) ayudó a muchísimos judíos.

Again we started from St. Mary’s Church and we walk around 15 minutes before we arrived to our first stop in Kazimierz. We had a little introduction about Polish-Jew History through the years. 

This tour is very different from the 1st. Is more about the information the guide gives you than the spots you visit. Is more about the -real- stories about Cracovian citizens and about the sad and horrible reality the Jewish people lived in this city. 

As I said before the tour started in the Jewish Quarter of Kazimier, later on we visited Podgórze where the Ghetto was and where thousand of people lived in terrible conditions. 

During the first part of the tour we visit different Synagogues, some monuments in memory of the victims, Jewish cementery (you need to pay an entrance, but there is a window where you can see and take a look inside) and  we also walked through some spots where the famous film Schindler’s List was shot.

Not everything on the tour was sad. Kazimierz is the cool quarter of Cracow, a lot of pubs and live night life, perfect to have fun on a Cracovian night out. During our break to have a hot drink as it was too cold outside, we went to a unique and quite original pub called Alquimia where it’s allowed to smoke inside. If you go to Cracow make sure to go there, you will love it! They even have concerts. 

After the break it was time to go to  Podgórze where the old Ghetto was. The Nazis created this place in the 1941 and obligated the Jewish to move and live there and even that the capacity was for 3 thousand people, there were around 15 thousand. We visited one of the remaining walls (a part of it) of the Ghetto. Not too high and the top part has the shape like Jewish gravestones which proves that Nazis were also phychological abusing them.

Last stop was the Ghetto Heroes Square. This square was the main point of the Ghetto and were the Nazis decided the future of the Jews. Roman Polanski, who lived in the Ghetto for a couple of months and could escape when he was only 8 years old, was behind the chairs monument that is in the square. The chairs represents all the women, men and childs that were on the square with all their belongings and sat on the chairs that they brought, waiting for the Nazis to decided what will happen with their lives. Next to the square was located the only pharmacy of the ghetto, his owner helped a lot of Jews, nowadays it’s a museum. 

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Es difícil elegir entre los dos tours los dos son diferentes pero interesantes, así que recomendaría hacer los dos. Si vas varios días no los haría los dos juntos, yo lo hice así por qué solo pasé 1 día en la ciudad, si no los hubiera hecho en diferentes ocasiones 🙂

Cracovia no me defraudó en absoluto llevaba mucho tiempo queriéndola visitar y la recomiendo a cualquiera que le guste la historia, la arquitectura y disfrutar de una ciudad que ofrece de todo. Además se puede llegar caminando a la mayoría de los sitios sino, hay tranvías para poder moverse sin problema y que además el ticket no es nada caro.

It’s hard to pick between the tours as they are different but interesting so, I would reccommend to do the two of them. If you go a couple of days don’t do both on the same day as I did, it will be better to go on different days 🙂

Cracow was as great as I expected, I wanted to visit this city for a long time and I can reccommend it to everyone who loves History, architecture and for those who wants to enjoy a city that offer a lot to do and to discover. You can walk trhough the entire city but still there is a tram so you can reach everywhere plus is not expensive. 

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